Birmanie

Emotion dans la pagode Shwedagon en Birmanie

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Première étape de mon voyage en Birmanie, la Pagode Schwedagon à Rangoon

Je viens de quitter les hauts sommets du Bhoutan, et après une escale à Bangkok, je suis arrivée en soirée dans la capitale birmane. Il fait nuit et je n’aime pas trop m’aventurer seule dans les rues le soir de mon arrivée dans un nouveau pays, sans avoir fait quelques repérages auparavant. Mais, là… Impossible de résister ! J’ai été immédiatement attirée comme un papillon par les lumières qui se dégageaient de la Pagode Shwegadon qui se trouvait au bout de la rue de mon hôtel.  

La Pagode Schwegadon domine la ville avec son stûpa de 98 mètres de haut 

Elle est située sur la colline de Singuttara et on la voit de loin. Le site est beaucoup plus grand et plus beau que je ne pouvais l’imaginer.

On peut accéder à la pagode par l’une des quatre entrées situées aux quatre points cardinaux. Des escaliers, escalators ou ascenseurs selon l’entrée choisie vous mèneront jusqu’à la plate-forme centrale. J’y accède par l’entrée principale située du sud, où deux chinthes (lions mythiques) monumentaux gardent l’entrée. C’est là que je m’acquitte des droits d’entrée de 8 $ (8000 kyats) et enlève mes chaussures que je laisse dans un petit casier.

Installées aux abords des escaliers, de nombreuses échoppes proposent des accessoires bouddhistes comme des ombrelles en papier, des fleurs destinées aux offrandes, des statuettes de Bouddha, mais aussi des jouets de papier mâché, des instruments de musique… 

Je suis ici dans l’endroit le plus sacré de Birmanie et il y a donc des règles à respecter, dont celle d’entrer pieds nus et de porter une tenue respectueuse du lieu. Dans le cas contraire, on doit  louer à l’entrée une chemise et un longyi, vêtement traditionnel birman.

Le billet est valable pour une journée entière, et je regrette de ne pas avoir eu la patience d’attendre le lendemain pour profiter pleinement du site, tôt le matin et en soirée. 

La Pagode Schwegadon abrite de nombreuses petites pagodes, stupas, pavillons, statues de bouddhas et nats 

J’ai déambulé pendant des heures, entourée de beaucoup de fidèles, mais enfermée dans ma petite bulle, autour du stupa principal dans le sens des aiguilles d’une montre comme le veut la tradition bouddhiste. J’essayais de m’imprégner de toutes les scènes que je voyais. Je voulais tout retenir, tout graver dans mon esprit…

Ce lieu saint est le centre religieux le plus important de Birmanie car selon la légende, il contient des reliques de quatre anciens Bouddhas, dont huit cheveux du Bouddha Gautama. J’ai été très impressionnée par la beauté du lieu, par ses dimensions, mais aussi par l’atmosphère qui s’en dégage.

J’ai aussi été étonnée de voir plus d’une soixantaine de stūpas qui entourent la pagode principale sur la plate-forme. Le grand stûpa central, entièrement recouvert de feuilles d’or tous les cinq ans, est entouré d’autres stūpas de toutes tailles, les plus grands marquant les quatre points cardinaux.

Lorsque l’on commence le tour de la pagode dans le sens des aiguilles d’une montre, on découvre tout d’abord de multiples tazaung. Ce sont des temples qui sont dédiés à leur donateur. 

Chaque tazaung représente un jour de la semaine et les fidèles viennent prier devant le tazaung de leur jour de naissance. Ce qui m’a aussi surprise, c’est que la pagode qui est un lieu sacré, un lieu de prière, est aussi un lieu de vie pour les birmans qui se retrouvent pour manger en famille, discuter, se reposer… entre les multiples temples.

J’assiste à un moment particulier de grâce lorsqu’un groupe de jeunes novices en robe rose est venu prier…

A la nuit tombée, un grand silence et une grande sérénité envahissent ce lieu saint

A la nuit tombée, la plupart des touristes sont partis dîner et la pagode est investie par les Birmans venus se recueillir et méditer.  J’aurais aimé y revenir très tôt le lendemain matin pour voir la pagode avec les lumières du jour et approfondir ma découverte du site. Mais, j’avais prévu de partir à Mandalay et remets donc cette visite à la fin de mon séjour.

Alors, ne faites pas comme moi et ne remettez pas à plus tard un tel projet ! J’ai vu par la suite tellement de beaux lieux en Birmanie et j’ai tellement pris mon temps pour les visiter que j’en ai malheureusement manqué en fin de séjour pour retourner à la Pagode Shwedagon…

Une raison de plus pour revenir en Birmanie !

Visiter la Pagode Schwedagon en pratique

  • Quand y aller ?

> La meilleure période pour partir en Birmanie d’une manière générale, et donc à Rangoon s’étend de décembre à mars. Il ne pleut pas et il ne fait pas trop chaud. La mousson du sud-ouest commence entre mai et juin, et dure jusqu’au mois d’octobre. Entre mars et mai, la chaleur est quasiment insoutenable.

> Une fois arrivés à Rangoon, les meilleurs moments pour visiter la pagode Schwedagon sont généralement les jours de semaine qui sont plus calmes que les week-end. Il est aussi préférable d’y aller le matin ou en soirée, plutôt que l’après-midi où il fait généralement très chaud et où marcher pieds-nus sur le marbre du site de la pagode peut être difficile. Le ticket d’entrée étant valable toute la journée, l’idéal est de visiter la pagode le matin, d’aller faire un tour dans Rangoon dans la journée et de retourner à la pagode au moment du coucher du soleil et en soirée.

  • Comment y aller ?

> Pour aller à Rangoon (Yangoon), la capitale, il n’y a pas de vols directs. Il vous faudra faire une ou deux escales. L’astuce est de prendre un vol Paris-Bangkok, puis un vol Bangkok-Yangoon sur un vol intérieur comme Air Asia. Cela diminue considérablement le coût du voyage et permet de passer un peu de temps à l’aller ou au retour dans la ville de Bangkok.
> Une fois arrivés à Rangoon, si vous logez dans le centre vous pourrez y aller à pieds. Sinon, tous les chauffeurs de taxi ou de tuk tuk vous y conduiront. Ils ont généralement dans leur véhicule les photos des lieux touristiques de la ville, et vous n’aurez qu’à leur montrer la photo. Il n’y a aucun problème pour trouver un taxi qui vous ramènera où vous le souhaitez à la fin de votre visite de la Pagode Schwedagon. Ils sont nombreux à attendre les touristes juste devant…
  • Combien ça coûte ?

> Le prix d’entrée sur le site de la pagode coûte environ 8 dollars. Les heures d’ouverture sont tous les jours de 4 h du matin jusqu’à 22 h (dernière admission à 21 h 45). Un centre d’information pour les touristes est ouvert tous les jours entre 8 h et 21 h. 

> Visite guidée de la pagode de Shwedagon. Face à la taille impressionnante du site et à sa richesse culturelle, il est sûrement intéressant de faire la visite accompagnée d’un guide anglophone. Je ne l’ai pas fait et je l’ai regretté. Je voulais vraiment être seule pour m’imprégner totalement des lieux sans avoir quelqu’un qui me parle, mais les deux ne sont pas incompatibles. On peut faire une visite guidée et se réserver du temps seule ensuite ! Des guides officiels anglophones proposent leur service à l’entrée pour environ cinq dollars.

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